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El brillante futuro de las energías renovables: ventajas y desventajas de la energía verde

El brillante futuro de las energías renovables: ventajas y desventajas de la energía verde

El enfoque internacional reciente en energía segura subraya la necesidad de reevaluar todas las alternativas energéticas, particularmente aquellas que son limpias y renovables. Porque aunque la economía global está saliendo de una recesión reciente, los precios del petróleo están subiendo y la demanda de fuentes renovables alternativas está creciendo constantemente. De hecho, el mercado de energía alternativa es uno de los pocos mercados que ha experimentado un crecimiento sustancial durante la reciente recesión de los últimos dos años. Una cosa está clara; La necesidad de un uso más eficiente de la electricidad con la integración de fuentes de energía renovables está presente.

Smart Grid y la integración de fuentes de energía renovables

Smart Grid es un proyecto respaldado por el Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) que involucra un sistema integrado de recursos distribuidos mixtos para aumentar la penetración de energía renovable, como la hidroeléctrica, eólica, solar, eólica y geotérmica, al tiempo que ofrece una mayor eficiencia y confiabilidad. Estos y otros recursos distribuidos se integrarán completamente en la nueva red eléctrica inteligente.

¿Qué es la energía renovable?

Las fuentes de energía renovables son fuentes de energía que se reponen constantemente. Estos incluyen la energía del agua, el viento, el sol, las fuentes geotérmicas y las fuentes de biomasa, como los cultivos energéticos. En comparación, los combustibles como el carbón, el petróleo y el gas natural no son renovables. Una vez que se agota un depósito de estos combustibles, no se puede reponer; en su lugar, se debe encontrar una fuente de reemplazo. En los Estados Unidos, las fuentes de energía renovables y no renovables se utilizan para generar electricidad, impulsar vehículos y proporcionar calefacción, refrigeración y luz. Mientras que la energía renovable es generalmente más costosa que los suministros producidos convencionalmente, la energía alternativa ayuda a reducir la contaminación y a conservar los combustibles fósiles. "La gente a veces queda atrapada en la rentabilidad", dijo Paul Torcellini, ingeniero senior en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del DOE en Golden, Colorado. "Pero puede ser una cuestión de valores y en qué gastamos nuestro dinero".

Para fines de comparación, exploraremos algunas de las diferentes fuentes de energía renovable:

Hidroelectricidad

LO QUE ES:

La energía hidroeléctrica se refiere al uso del agua para generar electricidad. El agua es la fuente de energía renovable más común en los Estados Unidos hoy en día. La energía hidroeléctrica no requiere necesariamente una presa grande: algunas centrales hidroeléctricas solo usan un pequeño canal para canalizar el agua del río a través de una turbina. Otros usos de la energía hidroeléctrica incluyen enfriadores refrigerados por agua y sistemas de energía.

PROS:

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable y no contaminante sin descarga de gases de efecto invernadero y sin producción de residuos tóxicos.

CONTRAS:

Cuando se construyen represas para utilizar la energía hidroeléctrica, el costo puede ser considerable. Además, el bloqueo no natural en el sistema del río perturba los patrones naturales de migración y desove de los peces.

EL FUTURO:

Las fuentes de energía hidroeléctrica deberían experimentar un fuerte desarrollo en las próximas décadas debido a su naturaleza no contaminante y su importante potencial sin explotar.

Energía eólica

LO QUE ES:

La energía eólica se refiere al uso de turbinas eólicas modernas que se utilizan para generar electricidad, ya sea para uso individual o para contribuir a una red eléctrica de servicios públicos. La potencia en el viento aumenta rápidamente con su velocidad, lo que significa que la ubicación de los molinos de viento en áreas de vientos fuertes es crítica. Los vientos más fuertes en los Estados Unidos tienden a ser en Alaska, el oeste de los Estados Unidos y los Apalaches. La energía eólica actualmente abastece alrededor del 1% de las necesidades de electricidad de los Estados Unidos, pero la capacidad se está expandiendo rápidamente.

PROS:

La energía eólica es abundante, renovable y relativamente asequible. La energía eólica no produce emisiones.

CONTRAS:

La energía eólica produce energía de manera intermitente.

EL FUTURO:

Las compañías de energía renovable están produciendo tecnología que se está volviendo más atractiva y, aunque esto es de esperar con el aumento de los precios del petróleo, la demanda de energía alternativa estaba aumentando incluso hace dos años cuando los precios del petróleo eran bajos. En 2008, los precios del petróleo fueron más bajos de lo que son hoy, pero 2008 fue un año de mercado para la instalación de energía eólica. Uno de cada dos aerogeneradores en los Estados Unidos está construido por GE. La dolorosa recesión que ocurrió en los últimos años no frenó el crecimiento de las energías renovables alternativas. El negocio de la energía eólica está despegando con más energía eólica instalada en 2008 de la que se había instalado en los últimos veinte años.

Energía solar

LO QUE ES:

La energía solar se refiere al uso de la energía del sol para proporcionar calor, luz, agua caliente, electricidad e incluso refrigeración, para hogares, empresas e industria. A pesar del importante potencial de la luz solar para suministrar energía, la energía solar proporciona menos del 1% de las necesidades energéticas de los EE. UU. Se espera que este porcentaje aumente con el desarrollo de nuevas tecnologías solares más eficientes.

PROS:

La energía solar no emite contaminación, sin embargo, durante la fabricación, el transporte y la instalación de estos productos se produce contaminación.

CONTRAS:

Un gran inconveniente de la energía solar es la gran inversión necesaria para comprar células solares. Actualmente, los precios de las células solares altamente eficientes pueden estar por encima de $ 1000, y algunas aplicaciones pueden necesitar más de una. Esto hace que la instalación inicial de paneles solares sea muy costosa. Los propietarios de viviendas se han mostrado reacios a adoptar las instalaciones de paneles solares en sus hogares porque los paneles pueden ser estéticamente desagradables y porque la tecnología puede requerir perforar un techo existente y atornillar soportes metálicos, lo que puede anular la garantía del techo.

EL FUTURO:

Las tejas de paneles solares consisten en cuadrículas de celdas negras elevadas que, hasta ahora, generalmente han tenido la forma de grandes paneles rectangulares gruesos que están solos o deben atornillarse a un techo. El potencial de mercado para paneles solares estéticamente atractivos que se pueden integrar en el techo de la casa es excelente. Lea más en Sunslates (enlace externo).

Energía geotermica

LO QUE ES:

La energía geotérmica se refiere al uso de fuentes naturales de calor dentro de la Tierra para producir calor o electricidad. Actualmente, la mayor parte de la energía geotérmica se genera utilizando vapor o agua caliente subterránea. La generación de energía geotérmica produce pocas emisiones y la fuente de energía está continuamente disponible.

PROS:

La energía geotérmica es eficiente y rentable. Esta fuente de energía conduce al ahorro. Además, esto es aproximadamente un 70% más barato que calentar una casa con calefacción eléctrica, petróleo o gas licuado de petróleo.

CONTRAS:

La energía geotérmica no es un proyecto de bricolaje debido a los conocimientos técnicos y la maquinaria necesarios para el diseño y la instalación. El diseño solo puede ser complicado de hacer y el proceso de conexión de la tubería requiere capacitación adecuada y las herramientas adecuadas.

EL FUTURO:

Para aplicaciones domésticas individuales, las bombas de calor geotérmicas pasan aire a través de una tubería subterránea que permanece constante de 50 a 60 grados, se calienta en invierno y se enfría en verano, ahorrando enormes cantidades en los costos de servicios públicos en el proceso. Aunque las existencias geotérmicas perdieron un valor significativo durante la reciente recesión, se anticipa que los incentivos federales atraerán capital privado al sector, permitiendo que la financiación se realice para nuevos proyectos.

Energías renovables y verdes: crecimiento futuro

Los supuestos sobre los precios mundiales del petróleo no son el único factor importante que subraya la necesidad del uso y la consolidación de las energías renovables. Se proyecta que para el año 2030, la demanda de electricidad en los Estados Unidos aumentará en un 30%. Y con los precios proyectados del petróleo, así como la preocupación por los impactos ambientales del uso de combustibles fósiles y los fuertes incentivos del gobierno para aumentar el uso de energía renovable, las perspectivas de uso de energía renovable probablemente aumentarán en todo el mundo.

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