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El molino de lana Longo Mai en Chantemerle, Serre Chevalier: reviviendo las tradiciones perdidas

La llegada de la comunidad Longo Maï

Cuando tomaron el molino no era más que un gran edificio abandonado, donde no se había hilado lana durante dieciséis años. La maquinaria de 1920 estaba cubierta de telarañas, el piso cubierto de escombros y años de exposición a los elementos habían debilitado la estructura misma. Pero la filosofía de esta comunidad de origen suizo es mantener vivas las viejas tradiciones y habilidades mientras se vive de manera suficiente e independiente de las convenciones socioeconómicas modernas. Parece que solo se necesitaban mangas enrolladas, una fuerte creencia y mucha paciencia. El resultado está a la vista.

Industria textil de Serre Chevalier

La fábrica es hoy un negocio en funcionamiento y la comunidad tiene seis miembros. Se ejecuta utilizando métodos que se remontan al siglo XIV. Fue alrededor de esa época cuando surgieron las primeras fábricas en el valle de Guisane, pero la primera industria textil comenzó a desarrollarse alrededor del siglo XVI. Poco a poco, las fábricas de la zona, incluida la de Chantemerle, comenzaron a trabajar textiles junto con el negocio tradicional de granos. Daniel Gilbert, un profesor de historia en Briançon, nos dice: "Hasta el siglo XIX, todas las fábricas textiles conservaron su fábrica de harina para atender las necesidades del pueblo. Todavía se puede ver la antigua piedra de molino en Chantemerle.

Había alrededor de cincuenta fábricas textiles en el área en el siglo XIX, la mayoría de las cuales se encontraban en antiguos molinos harineros ". Estas empresas familiares fabricaban para la costumbre local. Se fundó una fábrica de sombreros en Villeneuve y hoy alberga el centro de la UCPA 'les Chapeaux' , que significa 'sombreros' en francés.

Las fábricas de Schappe en Briancon fueron las fábricas de seda más grandes de los Alpes y florecieron entre 1873 y 1890. Emplearon a 1.200 trabajadores y suministraron principalmente los magnates de seda de Lyon.

El molino Chantemerle

El molino Chantemerle perteneció a la familia Blanchard desde 1880 en adelante y fue uno de los más pequeños del valle. Los inviernos fríos lo convirtieron en una actividad estacional ya que el agua se congeló. Con la Primera Guerra Mundial, la industria emergente de la zona se marchitó cuando los trabajadores fueron reclutados como soldados. Las secuelas de la guerra presenciaron una nueva era en la que los hábitos de consumo cambiantes y los textiles modernos como el algodón y el nylon tomaron el mercado gracias a su comodidad y fácil cuidado. Los molinos desaparecieron lentamente y las fábricas de Schappe se cerraron en 1933. Tres generaciones de Blanchard mantuvieron abierto el molino Chantemerle como complemento de su agricultura hasta los años 60.

El molino Longo Maï hoy

La comunidad Longo Maï no ha estado inactiva desde su llegada. Restauraron el taller y las viviendas para los miembros, pero también invirtieron en nueva maquinaria, una bandada Merino de 450 ovejas y una turbina de agua, que produce el 80% de su electricidad. Quince toneladas de lana fina se convierten en calcetines, jerséis, mantas, etc. cada año y luego se venden en su propia tienda, en los mercados y por correo. Siempre preocupado por difundir su creencia en la lana como un producto sobresaliente, la fábrica organiza una visita guiada a su taller una vez por semana. El visitante será llevado a través de los tres pisos del edificio y se le mostrará el proceso completo de hacer un jersey o una manta, desde lavar la lana hasta coserla. Es un viaje a un mundo que podría haberse perdido para siempre.

A pesar de su apariencia ligeramente anticuada y su maquinaria simple, esta fábrica es reconocida mundialmente por su amplio conocimiento e investigación sobre la lana. Es un testimonio de una embarcación industrializada europea que sigue fascinando.

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