Agua

El poder de las mareas como fuente de energía

¿Puedes incluso usar la energía de las mareas como una fuente de energía alternativa? De ser así, ¿cómo funcionaría? La realidad es que, aunque no siempre es tan eficaz como los parques solares o eólicos, la energía de las mareas ya se está utilizando como una forma de energía alternativa. De hecho, la más grande y única de su tipo en Europa es la central eléctrica de marea del estuario Rance cerca de St. Malo, en el norte de Francia. Esto no significa que no haya otros, y que se estén planificando. Algunos de estos sitios propuestos se encuentran en Gran Bretaña, como Dee, Solway y los estuarios de Humber, por nombrar algunos. También hay alrededor de 20 sitios que se identifican como posibles centrales eléctricas de marea en todo el mundo.

Lo que el poder de las mareas significaba hasta hace unos pocos años era un bombardeo de mareas, que es similar a una presa, pero a una escala mucho mayor. Estos funcionarían casi como una planta hidroeléctrica, casi. Básicamente es una presa construida a lo largo de un estuario, con túneles debajo para permitir el paso del agua y turbinas de energía para producir electricidad. Cada vez que la marea entra y sale, hace girar las turbinas.

Hay otras ideas para usar diferentes métodos para aprovechar las mareas marinas, desde turbinas submarinas, como las que se usan en parques eólicos, una turbina de arrecife de marea, que es similar a una barrera pero no bloquea el agua por completo, e incluso vertical. Eje turbinas submarinas. Si bien todas estas otras opciones suenan bien, apenas están saliendo de las etapas conceptuales, y ponerlas en uso está muy lejos. El bombardeo es en este punto una solución viable, pero tiene tanto ventajas como desventajas.

Por supuesto, todos conocemos muchas de las ventajas de utilizar estos mecanismos para aprovechar el poder de las mareas. Es una gran cantidad de energía, por ejemplo. Puede tomar hasta el veinte por ciento de otros combustibles fósiles convencionales que usan plantas. Es energía libre, no causa contaminación y puede dar acceso a la carretera a través de estos estuarios en muchas áreas. Sin embargo, hay desventajas que pueden ser más costosas.

Por un lado, esta energía no es totalmente confiable y, de manera realista, solo tendría unas diez horas de energía utilizable por día. Estos son costosos de construir, en miles de millones de dólares, para el uso de energía a corto plazo. Debido a que bloquean el acceso de los mares a un estuario, esto podría tener un impacto negativo a largo plazo en el ecosistema vital del estuario, como las aves que se alimentan de las planicies de marea cuando se va el agua, ya que esto ya no se vaciaría como antes. Tampoco habría forma de que los peces y otros animales acuáticos tengan acceso a estos cuerpos de agua únicos, matando a muchas especies.

Si bien la energía de las mareas como fuente de energía tiene un potencial para el futuro, en este punto se debe hacer más investigación y desarrollo para encontrar la mejor manera de bajo costo y alta eficiencia energética para aprovechar los poderes de las mareas del océano. Hay una disponibilidad tan limitada de sitios viables, compilados con los costos relativamente altos de construir barcazas, que aún no se considera una fuente de energía alternativa a largo plazo.

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