Agua

El sol no brilla toda la noche: por qué es importante el almacenamiento de energía

Con la amenaza del cambio climático inminente, muchos países han comenzado a adoptar tecnologías renovables como la energía solar y eólica a medida que disminuyen su dependencia de los combustibles fósiles y el carbón. El aumento en el apoyo público a estos cambios ha sido positivo, pero la industria ahora se enfrenta a una nueva pregunta: ¿a dónde va todo el poder? No parece un problema tener demasiada energía en la red, pero el éxito a largo plazo de los recursos renovables depende de un almacenamiento de energía confiable y barato. Por ejemplo, en Alemania, sus paneles solares casi satisfacen la demanda de electricidad del país entre el mediodía y las 2 p.m., pero aún no hay una buena manera de almacenar el exceso para usarlo por la noche o en un día nublado. Hasta el momento, las baterías de litio han sido una solución, pero algunos expertos creen que su potencial es limitado debido al costo. Aquí hay cuatro posibles soluciones para ayudar a responder esta inminente pregunta.

Hydro bombeado

Las instalaciones hidroeléctricas bombeadas almacenan energía en forma de agua. El agua se divide entre dos depósitos, uno a mayor altura que el otro. En tiempos de alta demanda, el agua del depósito superior se libera a través de turbinas similares a una estación hidroeléctrica convencional. Cuando la demanda es baja, el agua se bombea nuevamente al depósito superior utilizando energía de bajo costo de la red. La hidroeléctrica bombeada es una solución eficiente y sostenible, aunque requeriría una inversión en nueva infraestructura.

Aire comprimido

El aire comprimido utiliza principios similares a los hidroeléctricos bombeados. En lugar de mover agua, las plantas de aire comprimido comprimen el aire ambiente para almacenarlo en cavernas subterráneas presurizadas. Para producir electricidad, el aire se calienta y se expande en una turbina. Si hay cavernas subterráneas adecuadas, como cavernas de sal o campos de gas natural vacíos, el aire comprimido podría ser la mejor opción.

Químico

El almacenamiento de energía química depende de encontrar el producto químico correcto, que será estable y seguro. El hidrógeno es el químico más utilizado para el almacenamiento, ya que la electricidad se puede convertir en hidrógeno a través de un proceso simple. El hidrógeno se almacena y se vuelve a electrificar según sea necesario. La eficiencia del proceso es baja, pero tiene una alta capacidad de almacenamiento, por lo que es una posibilidad atractiva.

Volante

El almacenamiento del volante opera almacenando energía cinética en rotores compactos rotativos en un entorno de baja fricción. Las ruedas están en constante movimiento, girando a una alta velocidad. Cuando la demanda es alta, la velocidad del rotor disminuye y el volante sirve como generador. La eficiencia del proceso depende del nivel de fricción en el medio ambiente, pero algunas empresas han podido lograr hasta un 90% de eficiencia. Con tecnología de bajo mantenimiento, los volantes podrían ser el futuro del almacenamiento de energía.

Con el creciente apoyo público a las energías renovables, la conversación ha cambiado un poco. El objetivo ya no es simplemente producir electricidad a partir de energía solar y eólica, sino que el objetivo es hacer que esa electricidad sea confiable y sostenible para el futuro. Afortunadamente, algunas de las mejores y más brillantes mentes se dedican actualmente a encontrar la mejor solución de almacenamiento de energía.

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