Agua

Energía fotovoltaica – CPV Vs CST

Se podría pensar que cada planta de energía solar es casi igual a todas las demás. Te equivocarías.

Una planta de energía solar funciona de manera más eficiente cuando se concentra la luz solar. Un sistema de planta de energía solar puede ser de tipo termosolar concentrado (CST), utilizar células fotovoltaicas concentradas (CPV) u operar con una combinación de ambas (CPT).

Te sorprenderá saber que los principios de la energía solar fotovoltaica concentrada se remontan a un largo camino; De hecho, los chinos estaban experimentando con la energía solar hace unos 2000 años. Según la leyenda, el científico griego Arquímedes causó que las naves de una flota romana invasora se incendiaran utilizando los principios de la energía solar concentrada, algo que un científico griego recreó a principios de la década de 1970. Los colectores solares se han utilizado para generar energía desde finales del siglo XIX, pero no fue hasta finales de la década de 1960 que la tecnología había avanzado hasta el punto de que tales métodos de generación de energía se hicieron prácticos.

Una planta CST utiliza una variedad de espejos parabólicos y lentes de enfoque para concentrar la energía solar y dirigirla a un área pequeña, generando suficiente calor térmico para hervir agua. Esta agua hirviendo a su vez hace funcionar una turbina que opera un generador eléctrico, de la misma manera que lo hace una planta a carbón o petróleo.

Una planta concentrada de energía solar fotovoltaica concentra la luz solar en células fotovoltaicas, generando electricidad directamente en lugar de usar la energía para calentar el agua. Debido a las propiedades únicas de los compuestos de silicio que se utilizan como semiconductores en los paneles fotovoltaicos y porque la electricidad se genera directamente, el CPV es realmente más eficiente en la mayoría de las condiciones.

Sin embargo, la mayoría de las plantas solares emplean ambos tipos, y cada una tiene distintas ventajas. CST es mejor para la producción de agua caliente y control climático directo (calefacción y refrigeración). El CPV es más eficiente en la producción de energía eléctrica directa que puede almacenarse para su uso posterior.

El gasto ha sido la barrera más inmediata para la expansión del tipo de generación solar CPV y CST; en 2009, el precio de construcción de una instalación de este tipo que genera 250 megavatios requeriría una inversión inicial de entre $ 600 millones y $ 1 mil millones. Actualmente, esto costaría a los consumidores entre 12 y 18 centavos por kilovatio hora. Sin embargo, a medida que la tecnología solar continúa avanzando, se espera que este costo caiga a menos de 5 centavos por kilovatio hora en el futuro cercano, posiblemente tan pronto como 2015.

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