Turbina

Energía Hidroeléctrica Explicada

Aprovechar el poder del agua se ha utilizado durante siglos para muchos propósitos útiles. Inicialmente se usaba para irrigar y operar varias máquinas, como molinos de viento y grúas de muelle. Pero en estos días tiene un uso más importante: como fuente renovable de electricidad.

Entonces, ¿qué es la energía hidroeléctrica?

Bueno, básicamente es la generación de electricidad mediante el uso de la fuerza natural del agua.

¿Y cómo se genera la energía hidroeléctrica?

Se genera de 3 maneras diferentes: energía hidroeléctrica, energía mareomotriz y energía de las olas.

Energía hidroeléctrica:

Esta es la forma más común de energía hidroeléctrica, que constituye la mayoría de todas las energías renovables producidas. La electricidad se produce en represas hidroeléctricas donde la fuerza del agua que cae impulsa turbinas masivas.

La ventaja de este tipo de energía es que no solo produce electricidad, sino que la presa ayuda a recolectar agua para nuestro uso, por lo que es una fuente de energía y agua en uno. Además, la fuerza del agua es tan fuerte que se pueden producir megavatios de electricidad para ayudar a alimentar ciudades enteras.

También hay un gran control sobre la velocidad de giro de las turbinas. Si se necesita más potencia, el controlador simplemente abre más las compuertas, lo que permite más agua a través de las turbinas y las hace girar más rápido.

La desventaja es el efecto devastador que las represas pueden tener en plantas, animales e incluso humanos. Cuando se construyen represas, inundan grandes extensiones de tierra que alguna vez fueron ocupadas por varias especies y comunidades de personas. Además, los animales transmitidos por el agua, como los peces, también pueden verse afectados. Un ejemplo sería el salmón que no puede nadar río arriba para desovar por la presa recién erigida.

Poder de marea:

El segundo tipo más popular de energía hidroeléctrica, la energía de las mareas es producida por las corrientes causadas por el flujo y reflujo natural de la marea.

Esto lo han logrado Francia y Rusia desde 1966 en áreas con un amplio rango de mareas, como bahías y estuarios. Uno de los sistemas de energía de las mareas funciona atrapando el agua en la marea alta con una barrera de marea, y luego liberando esa agua en una ráfaga rápida durante la marea baja. Esta corriente de agua impulsa las turbinas para producir energía.

Aunque las mareas son muy predecibles y consistentes, el problema con este sistema es que las turbinas solo funcionan cada 6 horas (una vez cada marea).

Un segundo sistema de mareas más reciente se parece mucho a una turbina eólica submarina. Los grandes molinos de viento, como las turbinas, se hunden en aguas poco profundas, donde el agua de las mareas las hace girar lentamente.

La ventaja de este sistema es que es una adaptación de una turbina eólica ya tecnológicamente avanzada, por lo que se ha realizado todo el refinamiento. Además, el agua densa es mucho más eficiente que el viento para hacer girar estas turbinas. Por lo tanto, incluso el agua de movimiento lento es tan efectiva como un viento fuerte.

El inconveniente es que los sistemas actuales solo se pueden construir en aguas poco profundas, donde la actividad de las mareas es mayor. Esto es muy limitante, ya que muchas otras actividades económicas, como el cultivo de ostras, ocurren en las aguas poco profundas. Además, estas estructuras pueden dañar la vida marina en el fondo marino.

Energía ondulatoria:

Esta es la más joven de las tres soluciones hidroeléctricas. El sistema aprovecha la energía del movimiento de las olas de la superficie del océano, donde el aire desplazado por las olas es conducido a través de un generador que hace girar una turbina. El resultado final es la electricidad. Estos generadores pueden acoplarse a dispositivos flotantes fuera del mar o fijarse a lo largo de la costa donde los mares son agitados.

Aunque esta tecnología es relativamente nueva, se ha estimado que hay suficiente energía en las olas del océano para producir hasta 2000 megavatios de potencia.

Pero, como con todas las soluciones de energía hidroeléctrica, tiene problemas ambientales potenciales. Los conservacionistas están preocupados por el impacto que estas estructuras tendrán en la fauna y flora de la costa. Además, existe la posibilidad de contaminación del agua si, por ejemplo, los fluidos hidráulicos se filtraron accidentalmente al mar. Esto puede esperarse si los mares agitados golpean constantemente a los generadores de olas.

Pensamiento de cierre:

El hombre ha ideado formas ingeniosas de aprovechar el poder de la naturaleza para producir electricidad, energía hidroeléctrica siendo uno de ellos Aunque es una energía renovable importante para el futuro, todavía existe mucha controversia sobre su impacto ambiental a largo plazo.

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