Agua

Historia de la energía eólica

Los humanos han estado utilizando el poder del viento durante miles de años. Había botes propulsados ​​por el viento que navegaban a lo largo del río Nilo en 5000 a. C. Para el año 200 a. C., había molinos de viento simples en China que bombeaban agua. Al mismo tiempo, los persas usaban molinos de viento de eje vertical con velas de caña tejidas para moler el grano.

La gente continuó encontrando nuevas formas de utilizar la energía eólica. En el siglo XI, las personas en el Medio Oriente usaban molinos de viento ampliamente para la producción de alimentos; los cruzados y los comerciantes que regresaron trajeron esta idea a Europa. Los holandeses adaptaron el molino de viento y lo utilizaron para drenar lagos y pantanos en el delta del río Rin. Cuando los conquistadores llevaron esta tecnología a Estados Unidos a fines del siglo XIX, comenzaron a usar molinos de viento para bombear agua para granjas y ranchos, y más tarde, para generar electricidad para hogares e industria.

Sin embargo, la industrialización, en Europa y más tarde en América, condujo a una disminución gradual en el uso de molinos de viento. Las personas declararon usar máquinas de vapor en lugar de molinos de viento. En la década de 1930, los programas de la Administración de Electrificación Rural llevaron energía eléctrica de bajo costo a la mayoría de las áreas rurales en los Estados Unidos.

La industrialización no solo condujo a la disminución del uso de molinos de viento, sino que también provocó el desarrollo de molinos de viento más grandes para generar electricidad. La primera turbina eólica apareció en Dinamarca en 1890. En la década de 1940, la turbina eólica más grande de la época comenzó a operar en una colina de Vermont conocida como la perilla del abuelo. Esta turbina, con una potencia de 1,25 megavatios en vientos de aproximadamente 30 mph, suministró energía eléctrica a la red de servicios públicos locales durante varios meses durante la Segunda Guerra Mundial.

La popularidad del uso de la energía eólica siempre ha cambiado con el precio de los combustibles. Cuando los precios del combustible cayeron después de la Segunda Guerra Mundial, el interés en las turbinas eólicas disminuyó. Pero cuando el precio del petróleo aumentó en la década de 1970, el interés por las turbinas eólicas en el mundo también aumentó mucho.

Después de los embargos petroleros de la década de 1970, se introducen nuevas formas de convertir la energía eólica en energía útil. Muchos de estos enfoques se han demostrado en "parques eólicos" o grupos de turbinas de plantas de energía eólica que alimentan electricidad a la red de servicios públicos en Estados Unidos y Europa.

Hoy, las lecciones aprendidas de más de una década de operación de plantas de energía eólica, han hecho que la electricidad generada por el viento tenga un costo muy cercano a la energía de la generación de servicios públicos convencionales en algunos lugares. La energía eólica es la fuente de energía de más rápido crecimiento del mundo y alimentará a la industria, las empresas y los hogares con electricidad limpia y renovable durante muchos años.

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