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Planes de energía renovable de China – Agitado, no revuelto

El terremoto del 12 de mayo en la provincia occidental de Sichuan de China tendrá efectos que llegarán más allá de China de lo que Pekín está dejando pasar. La provincia de Sichuan tiene la clave de los planes de generación de energía hidroeléctrica de China en sus objetivos de energía renovable y el área también es un centro para equipos de turbinas eólicas tercerizadas en todo el mundo. Ambos fueron gravemente dañados.

Esta infraestructura tardará meses o años en repararse, pero mientras tanto, los medios chinos informan que "el terremoto en dólares es mínimo y parece poco probable que frene mucho el crecimiento económico de China". Siento disentir.

Este terremoto agrietó represas y carreteras, pero al mismo tiempo abrió agujeros en el mito de que una China en constante expansión puede acomodar a un número infinito de empresas que desean abrir instalaciones allí. Nos hemos estado escondiendo detrás de un muro de dependencia de outsourcing para resolver nuestra contaminación doméstica y problemas económicos y ese gran muro está a punto de colapsar.

La muleta hidroeléctrica: el área de la zona del terremoto generó el 62 por ciento de la producción total de electricidad de la provincia de Sichuan a través de represas hidroeléctricas, de las cuales "396 represas se creyeron gravemente dañadas y muchas de las centrales eléctricas en los sistemas fluviales se dañaron y se están destruyendo varios embalses importantes drenados para evitar que sus represas fallen. La seguridad sísmica de estas represas es una preocupación y se espera que muchas de ellas necesiten reparación y fortalecimiento ", según el ministro del Ministerio de Recursos Hídricos, Chen Lei.

Incluso antes del terremoto, Beijing admitió que hay fallas importantes en muchas de las 87,000 represas del país. "Aproximadamente 37,000 represas en todo el país se encuentran en un estado peligroso", dijo el viceministro del Ministerio de Recursos Hídricos, Jiao Yong, a principios de este año, y señaló que muchas se habían construido hace décadas.

Dos semanas después del terremoto, el Ministerio de Recursos Hídricos reconoció que 69 embalses y represas estaban al borde del colapso, y casi 3.000 en toda China habían sufrido daños.

Si el siempre reservado gobierno central publica este tipo de información, solo puedo concluir que el poder confiable de esa región ya no está asegurado. Este conjunto único de hechos que giran en torno a la producción hidroeléctrica en el oeste de China es un eslabón en una cadena que se extiende desde China hasta su patio trasero, y ese eslabón se ha roto.

No cuente sus huevos de energía renovable antes de que eclosionen: China tiene más represas que cualquier otro país, aproximadamente la mitad del total mundial. Y el 11º Plan Quinquenal pone sus esperanzas en el desarrollo rápido y masivo de cada metro de agua que fluye en los ríos de las provincias de Yunnan, Sichuan y Gansu en el oeste para satisfacer la insaciable demanda de energía de fábricas y hogares. El gobierno chino ahora tendrá que reconsiderar su agresivo programa de construcción de represas.

Si se eliminan los proyectos hidroeléctricos, habrá una continua escasez eléctrica permanente en todo el país. El consumo hidroeléctrico de China fue de alrededor del 7% de su energía primaria total consumida en 2007.

Antes del terremoto, el gobierno central pensaba: 'Sichuan posee las mayores reservas de recursos hidroeléctricos posibles del país, estimadas en más de 110 gigavatios. Yunnan tiene una serie de estaciones hidroeléctricas en construcción en los tramos inferior y medio del río Lancang, con 11 GW y planea docenas de proyectos más entre ahora y 2016. Los abundantes recursos hidroeléctricos del río Amarillo de Gansu pueden proporcionar electricidad a las provincias vecinas de Qinghai, Shanxi, Sichuan y Ningxia, y su potencial adicional es grande '.

Ya no.

El Consejo de Electricidad de China cree que se está utilizando menos del 20 por ciento de los recursos hidroeléctricos del país. Según el plan gubernamental anterior al terremoto, la capacidad instalada hidroeléctrica debería haber alcanzado 125 GW en 2010, lo que representa el 28 por ciento de la capacidad instalada total; en 2015 podría haber alcanzado 150 GW y para 2020 la meta era de 300 GW. No es probable que estos planes avancen según lo planeado. Esto dejará a China muy por detrás de sus objetivos de generación eléctrica y muy por debajo de la capacidad que necesita para atraer empresas manufactureras a esa parte del país.

El lento declive: la campaña Go West de China está diseñada para atraer a graduados universitarios y empresas a las partes occidentales del país, estimulando así la economía en el interior menos rico de China.

El cebo más utilizado por el gobierno central es en forma de Zonas principales de desarrollo económico y tecnológico, Zonas económicas especiales y Zonas industriales de la ciudad, que confieren un estado libre de impuestos junto con acuerdos preferenciales de transporte y salarios. Esto es genial cuando hay una fuente de alimentación continua, pero ahora en la región occidental no hay nada asegurado. La red eléctrica estatal de China anunció que la red eléctrica de Sichuan funciona al 76% de los niveles anteriores al terremoto. Observe cómo convenientemente dejan de lado las provincias circundantes, que también sufrieron daños.

Un artículo reciente que aparece en el China Daily – "China espera una escasez de energía en medio de una creciente demanda" – cita a la oficina general de la Comisión Reguladora de Electricidad del Estado diciendo que "la provincia de Guangdong estaría por debajo de 5.5GW, Guizhou 1GW y Yunnan 1.5 GW". Una vez más, dejaron de lado la escasez en las provincias de Sichuan, Gansu, Mongolia Interior, Zhejiang, Jiangsu y Shanxi para obtener un total confiable. Este será el quinto año consecutivo de escasez de energía en todo el país. Ahora considere esto: los últimos cuatro años fueron cortos con toda la energía hidroeléctrica del país en funcionamiento.

Este año, es probable que la energía sea corta de 10 GW, así que vigile las clasificaciones de energía ("escasez normal", "escasez severa" y "crisis energética") para ver cómo se está llevando su ciudad o zona industrial favorita.

Parece que hay un enmascaramiento de los números reales. ¿Qué empresa desearía establecer en un país con déficits eléctricos constantes?

Devastación en Beichuan: combine la escasez eléctrica con la cantidad de fábricas que deben reubicarse ahora que menos empresas querrán reconstruir en una línea de falla activa y el velo comienza a levantarse sobre lo que están ocultando. Los trabajadores se niegan a volver a trabajar hasta que los inspectores del gobierno firmen la integridad de los edificios, a pesar del hecho de que pueden pasar meses o años antes de llegar a todas las empresas. La psicología del peligro para el trabajador y el inversor es el factor X que se pasa por alto en la ecuación china. Ahora, ¿qué tan atractivas son las zonas de desarrollo regional en el oeste de China?

En cuanto a nosotros que vivimos fuera de China, la externalización de la industria pesada a China es la norma. Incluso el sector mundial de energía renovable tiene muchas de sus turbinas eólicas y paneles solares producidos en China. Desafortunadamente, Deyang, una ciudad a aproximadamente una hora y media al norte de Chengdu, tenía operaciones de turbinas eólicas, incluidas las mayores de Europa, Australia y América del Norte, que llevaban a cabo parte de su producción en la Turbina Dong Fang. En la misma área también hubo operaciones de aspas de fibra de carbono, torres eólicas y rodamientos de bolas que suministraban piezas a Dong Fang. Los edificios en los alrededores de Deyang a Mianyang sufrieron graves daños o se aplastaron.

Business Week lo resume en un artículo titulado "La turbina de Dongfang fue muy golpeada". Las operaciones de Dongfang Turbine, el mayor productor de turbinas de vapor de China y el tercer mayor fabricante nacional de turbinas eólicas, prácticamente desaparecieron. Dongfang, que produce el 30 por ciento de las turbinas de fabricación local de China, estima que las pérdidas directas del terremoto alcanzarán los $ 1 mil millones. Su empresa matriz, Dongfang Electric Corp., ha visto caer el precio de sus acciones ya que el negocio de turbinas de vapor representó el 20% de sus ingresos operativos en 2007.

Aunque los informes de los medios chinos sugieren que las instalaciones para su negocio de aerogeneradores no se vieron afectadas, las fuentes internas de la compañía dijeron que la mayoría de los ingenieros superiores de su negocio eólico lamentablemente han perecido y que una de sus fábricas de componentes eólicos sufrió graves daños.

El triángulo del terremoto por escasez eléctrica: ¿Dónde nos deja esto? Peak Oil es evidente y ya no se puede negar. Como mundo, necesitamos comenzar una transición a la energía renovable y estas circunstancias retrasarán la producción de la industria eólica en China un año o dos. La respuesta de China a la escasez eléctrica será construir más centrales eléctricas de carbón. Dado que la producción subcontratada ahora está limitada por fallas y fallas eléctricas, ¿cuál será nuestra respuesta?

El triángulo del terremoto por escasez eléctrica desde Kunming en el oeste hasta Chongqing en el este y Lanzhou hacia el norte con Chengdu en el centro es un territorio incompleto de ahora en adelante. El gobierno central estaba canalizando nuevos negocios a esta área exacta porque hay muy poco espacio a lo largo de la costa este. Es por eso que hay un impulso masivo para enviar la economía al oeste. Si has estado en la costa de China, has visto cuán densamente llena puede ser una sociedad.

El precio es la razón principal por la que compramos productos chinos y tenemos nuestras industrias allí. Sin embargo, cuando algo escasea, cuesta más. La electricidad no es diferente. Ahora hay escasez diaria de diesel a lo largo de la costa este, escasez eléctrica en el oeste y a lo largo de la costa. Agregue el recientemente apreciado yuan y China ya no es la utopía para los negocios que alguna vez fue. Hasta que se repare el daño en el oeste de China, el mayor uso de petróleo, gas natural y carbón reemplazará en cierta medida a la energía hidroeléctrica. Esto a su vez crea precios más altos en el sector manufacturero de China. Pagará en el mostrador de salida.

Por favor, comprenda: el resto del mundo depende mucho menos de las exportaciones de China que China depende del resto del mundo. Necesitamos prepararnos para cuidarnos de nuevo. A medida que los precios del petróleo continúen aumentando y la economía mundial disminuya, creo que veremos un resurgimiento de la industria ligera que regresa a nuestros países de origen. Los problemas eléctricos de China podrían resolverse parcialmente si la industria ligera se mudara a otro lado y dejara las industrias pesadas en China. El desempleo se volverá cada vez más feroz en los próximos años a medida que disminuya nuestra economía basada en combustibles fósiles.

Qué gran manera de poner a trabajar a millones de personas: traer empresas a casa. Esto eliminará un enlace de la cadena de dependencia de la globalización y ahorrará energía en el camino.

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