Agua

¿Qué es la energía solar de todos modos?

La idea de que todas las fuentes de energía compiten entre sí me ha molestado por algún tiempo. Parece que los argumentos tienen que ver con solar versus hidroeléctrica vs. viento vs. petróleo vs. (inserte su favorito aquí). Sostengo que puede haber un argumento de que todos ellos son en realidad energía solar. En resumen, cada fuente de energía en el planeta es el resultado de la energía solar que se almacena para su uso posterior, al igual que una batería gigante. ¿Podemos considerar lo siguiente como ejemplos de energía solar en sus diversas formas?

Los paneles solares capturan fotones de luz que se convierten directamente en corriente eléctrica para ser utilizados inmediatamente o almacenados en una batería para su posterior distribución. Este es el uso más directo de la energía solar y lo que la mayoría de la gente considera "energía solar".

La energía hidroeléctrica, en uso desde la antigüedad, aprovecha la tendencia del agua a descender. Los humanos descubrieron en la antigüedad si canalizamos y enfocamos la energía, almacenada en lagos de gran altitud, podríamos aprovechar su poder. En los tiempos modernos se construye una presa y el flujo de agua se dirige a través de una turbina de algún tipo para generar electricidad. Si considera que el agua se deposita en un lago de alta elevación como resultado de la energía solar que evapora el agua en elevaciones más bajas y la condensa en una elevación más alta, su energía potencial es simplemente el resultado de la energía solar; Solo un paso eliminado.

La energía eólica, utilizada durante milenios, es un método para capturar los movimientos naturales del aire y aprovecharlo como fuente de energía. A medida que el aire pasa a través de las aspas de un molino de viento, se convierte en energía mecánica que convierte un generador que genera electricidad que se distribuye a donde se necesita. Lo que llamamos viento no es más que aire que se ve obligado a moverse debido al ciclo de calentamiento y enfriamiento causado por la energía solar. A medida que el sol bombardea una parte del planeta con calor, otras partes son frías. Debido a que el aire caliente sube, el aire frío hunde los resultados en el movimiento del aire en el planeta. Una vez más, se trata de energía solar a solo uno o dos pasos eliminados de la fuente.

Petróleo creado cuando las plantas absorben energía del sol. A través de la fotosíntesis, las plantas absorben la energía de la luz solar y la utilizan para convertir carbono e hidrógeno en átomos de hidrocarburos que alimentan sus procesos biológicos. A medida que las plantas mueren, se convierten en parte de la biomasa que está debajo de nuestros pies. Con el tiempo, las plantas muertas están cubiertas de tierra, comprimidas, calentadas y procesadas para convertirse en lo que conocemos como petróleo, carbón y esquisto. Con el tiempo, las plantas se convierten en los hidrocarburos condensados ​​y altamente concentrados que alimentan nuestra economía. Esta también es una forma de energía solar que solo se ha eliminado varias veces de la fuente.

Tenga en cuenta que incluso la madera es una fuente de energía solar. Durante miles de años, las personas han utilizado la madera como fuente de combustible. Esto solo acorta el proceso en un paso en comparación con el uso de hidrocarburos. Es una fuente que está a solo un par de pasos de la energía solar que emana de nuestro sol.

Incluso se puede argumentar que la energía nuclear y la geotérmica comenzaron con un estallido de energía del sol al comienzo de los tiempos. A medida que los planetas se formaban, el sol envió enormes cantidades de energía y elementos pesados ​​al núcleo de nuestra tierra. Lo que conocemos como combustible nuclear no son más que los restos de ese proceso de formación. Esta es, quizás, la fuente más antigua de energía solar.

Aquí está el punto. Como con cualquier fuente de energía, hay una cantidad finita disponible, incluso si valen millones de años. Si agotamos la fuente más rápido de lo que se repone, la "batería" se agotará y nuestra economía se detendrá. A medida que entablamos una conversación sobre el futuro de nuestras necesidades energéticas, tiene sentido para mí que nos esforcemos por descubrir la fuente de energía más longeva con el impacto a largo plazo menos dañino para que todos podamos disfrutar de los beneficios y la abundancia que ofrece nuestro planeta.

¿Podría haber algún beneficio de todos los defensores que se reúnen bajo un mismo estandarte para encontrar la mejor solución a nuestras necesidades energéticas? Les dejo a ellos considerar esta pregunta y tomar una decisión sobre cómo aprovechar su tiempo y esfuerzo.

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