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Todo lo que necesitas saber sobre la energía solar

El sol emite suficiente energía cada hora para satisfacer las necesidades energéticas globales de todo el planeta durante todo un año.

La energía solar es la tecnología utilizada para aprovechar la energía del sol y hacerla productiva. Sin embargo, solo estamos utilizando energía solar para proporcionar solo una décima parte del uno por ciento de toda la demanda mundial de energía.

La mayoría de las personas están familiarizadas con los paneles solares, o las células fotovoltaicas, que se utilizan en cosas como naves espaciales, tejados y dispositivos portátiles como calculadoras. Las células están formadas por materiales semiconductores como los que se encuentran en los chips de la computadora.

Cuando la luz del sol brilla sobre las células, los electrones son liberados de sus átomos. Los electrones generan energía a medida que fluyen a través de las células.

En una escala mucho mayor, las plantas de energía solar térmica utilizan diversas técnicas para concentrar la energía del sol como fuente de calor. El calor se usa para hervir agua para impulsar una turbina de vapor que genera electricidad de la misma manera que las plantas de carbón y energía nuclear, suministrando electricidad a miles de personas.

Una técnica utiliza canales largos de espejos en forma de U que enfocan la luz solar en una tubería de aceite que corre por el medio. El aceite caliente hierve el agua para generar electricidad.

Otra técnica utiliza espejos móviles para enfocar los rayos del sol en una torre colectora donde se encuentra un receptor. La sal fundida, que fluye a través del receptor, se calienta para hacer funcionar un generador.

La energía solar es una fuente inagotable de combustible contaminada y, a menudo, libre de ruido. La tecnología también es muy versátil. Por ejemplo, las células solares son capaces de generar energía para lugares apartados como satélites en la órbita de la Tierra y hogares en el medio de la nada, tan fácilmente como pueden alimentar edificios en grandes ciudades y vehículos futuristas.

Sin embargo, hay inconvenientes en la energía solar, no funciona de noche sin un dispositivo de almacenamiento como una batería. El clima nublado también puede hacer que la tecnología no sea confiable durante el día. La tecnología solar también es costosa y requiere mucho espacio para recolectar suficiente energía solar para ser útil a muchas personas.

Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, el uso de energía solar ha aumentado aproximadamente un 20 por ciento, año tras año, durante los últimos 15 años. Esto se debe a la rápida caída de los precios de la tecnología y las ganancias en eficiencia.

Japón, Alemania y Estados Unidos son actualmente los principales mercados para las células solares. Con incentivos fiscales, la electricidad solar a menudo puede pagarse en cinco o diez años.

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