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Turbine Canyon Campground – Camina con los osos pardos

Después de pasar muchas noches acampando y muchos días recorriendo los rangos frontales de los lagos Kananaskis, Alberta, pensé que ya era hora de que dejáramos el RV y pasáramos un tiempo acampando en los campamentos de la zona.

Kananaskis en las Montañas Rocosas de Alberta lleva el nombre de un guerrero Cree que, como dice la leyenda, sobrevivió a un hachazo en la cabeza. Parece apropiado haber llamado a esta área, sus lagos y ríos después de uno de los nativos locales desde que las personas de las Primeras Naciones Stoney-Nakoda, Siksika, Blood y Kootenai han estado llamando a esta tierra su hogar durante unos 8000 años.

Escondido en las montañas de Kananaskis Country, Alberta es un hermoso y pequeño campamento conocido como Turbine Canyon, llamado así por la profunda caverna donde Maude Brook y un arroyo de la escorrentía del glaciar Haig se encuentran en un torbellino de agua gélida.

El viaje de 15 km (9 millas) al campamento Turbine Canyon comienza en el estacionamiento de North Interlakes en el lago Upper Kananaskis, donde el sendero te lleva por el lado norte del lago mientras te diriges al oeste hacia otros dos campamentos dignos de futuras visitas, Tres Isle Lake Campground y el Forks Campground.

El terreno es accidentado mientras viajas por debajo del Monte Infatigable. El camino está cubierto de rocas mientras sigue un viejo camino de fuego antes de dirigirse al bosque una vez que haya pasado el lago. En el cruce de Three Isle Creek y Upper Kananaskis River se encuentra el campamento "Forks", donde nuestro viaje nos lleva al norte a lo largo del río por un tiempo, antes del ascenso a las laderas de avalanchas debajo del Monte Putnik.

Siempre había sabido que esta área estaba poblada por muchos Osos Grizzly, así que me armé bien con spray de pimienta y golpeadores de osos. Incluso en el lago al costado de la carretera, había visto a los Osos Grizzly caminando por las zanjas antes de volver a entrar en el bosque, ajeno a nuestra presencia. Sin embargo, no estaba preparado para escuchar las historias de todos los excursionistas que pasaban sobre su encuentro cercano con los Osos cerca del campamento Turbine Canyon.

Aunque los Osos Grizzly con los que me había encontrado en el pasado se portaban bien y parecían tener más miedo de mí que yo de ellos, las historias de estos excursionistas parecían indicar que los Osos en el campamento estaban perfectamente felices coexistiendo con los campistas. alimentado con bayas cercanas antes del inicio del invierno. La idea era inquietante por decir lo menos.

La subida al campamento Turbine Canyon continúa por lo que parece una eternidad; Sin embargo, la subida está salpicada de espectaculares vistas hacia arriba y hacia abajo del valle del río, antes de salir a un área casi nivelada de prados y alerces. Más adelante, podrás ver por primera vez el glaciar Haig, enmarcado entre dos picos de montaña formidables.

El sendero te lleva al lago Lawson azotado por el viento. Siga el rastro más allá de la cabaña Ranger en Maude Brook (me sentí aliviado al saber que había Rangers aquí); gire a la derecha y el campamento se encuentra al norte al borde de Turbine Canyon.

El camping tiene 12 sitios muy bien distribuidos en esta hermosa área. Los armarios de almacenamiento de alimentos y las mesas de picnic están disponibles y se encuentran lejos de los campamentos para mantener a los osos Grizzly hambrientos lejos de las carpas.

Hay una tarifa de $ 8.00 por persona por noche (niños menores de 16 años sin cargo). Se aplicará una tarifa de reserva no reembolsable de $ 10.00 a todas las reservas telefónicas y anticipadas. Los permisos de travesía se pueden comprar en persona en los centros de información para visitantes de Peter Lougheed Park, Barrier Lake y Elbow Valley, o por teléfono al número que figura (número gratuito en cualquier lugar de Alberta: 310-0000). Teléfono de reserva: 403-678-3136.

Mientras estaba en el campamento Turbine Canyon, recomendaría visitar el glaciar Haig. El sendero de 5 km (3 millas) es una subida difícil a través de las morrenas glaciares, pero ofrece algunas vistas espectaculares del sendero hacia el campamento y el glaciar en sí. En el camino te encontrarás con un centro de entrenamiento del Canadian Winter Sport Institute, donde los esquiadores entrenan para los próximos eventos deportivos.

En cuanto a los Osos Grizzly, para mi alivio, se mantuvieron cerca, pero no demasiado cerca. Solo lo suficientemente cerca para que el corazón se acelere de vez en cuando mientras exploras este maravilloso rincón del mundo y lo suficientemente cerca como para poder verlos en su propio entorno natural, tal como han existido durante siglos.

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